Tourisme géologique dans l'Ouest des USA

Itinéraire Voyage USA

Tous mes remerciements à Denyse Lemaire et à Jim Bonney qui m'ont servi de guides.
En rouge sur la carte, les jours du mois d'août 2017. Arrivée à Salt Lake City (Utah), le soir du 02-08-2017. Retour, le 24 au matin de Las Vegas (S. du Nevada).

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03-08-2017 : Grand Lac Salé | 04-08-2017 : Grand Téton et Yellowstone | 05-08-2017 : Earthquake Lake | 06-08-2017 : Glacier National Park | 07-08-2017 : Basaltes du fleuve Columbia | 08-08-2017 : Mont Rainier | 09-08-2017 : Mont Hood | 10-08-2017 : Crater Lake et Mont Shasta | 11-08-2017 : Lassen | 12-08-2017 : Orgues basaltiques de Mammoth Lakes | 13-08-2017 : Yosemite | 14-08-2017 : Sequoias | 15-08-2017 : Pétrole et San Andreas | 16-08-2017 : Vallée de la mort | 17-08-2017 : Failles normales et exploitation du Borax | 18-08-2017 : Stratification entre-croisée | 19-08-2017 : Bryce Canyon et Grand Canyon | 20-08-2017 : Vermilion Cliffs et Monument Valley | 21-08-2017 : Mexican Hat et Goosenecks | 22-08-2017 : Arches à Moab | 23-08-2017 : Petrified forest et Météor Crater

03-08-2017 : Grand Lac Salé

Salt Lake City

À l'arrière-plan, le lac salé ; au second plan, la ville ; au premier plan, une terrasse alluviale datée 30 000 ans.

Salt Lake City Terrasses

Autrefois le Grand lac salé était beaucoup plus vaste comme en témoignent les terrasses alluviales.

Vue aérienne de Salt Lake City

04-08-2017 : Grand Téton

Grand Téton

Le Grand Téton, ainsi nommé par des Canadiens francophones, culmine actuellement à 4197 m. Le granite et les roches métamorphiques, âgées de 2,5 milliards d'années, qui le constituent, ont été surélevés il y a 70 millions d'années. C'est la formation des Montagnes Rocheuses à cause de la subduction de la plaque Farallon océanique (aujourd'hui engloutie) sous celle continentale de l'Amérique du Nord.

Yellowstone

les couleurs de Yellowstone. Vue aérienne de Yellowstone

05-08-2017 : Earthquake Lake

Earthquake Lake

Le séisme du 17-08-1959, dans le SW du Montana, a provoqué la formation d'un lac suite à un glissement de terrain bien visible encore aujourd'hui sur la photo.

Vue aérienne du lac

06-08-2017 : Glacier National Park

Inversion stratigraphique Glacier NP

1 = Formation Appekunny Précambrien ; 2 = Formation Altyn Précambrien ; 3 = Crétacé. Tout amateur de géologie aura réagi : du Précambrien sur du Crétacé ! Eh oui ! Cette colline précambrienne a glissé sur du Crétacé. C'est une nappe de charriage liée à la rencontre de plaques tectoniques (orogénèse alpine).

07-08-2017 : Basaltes du fleuve Columbia

Basaltes Columbia River

Le sud de l'État de Washington et le Nord de l'Oregon sont recouverts de grands épenchements basaltiques (les plus grands connus sur Terre). Ils se sont produits entre la fin du Miocène et le Pleistocène. Ils sont bien visibles en forme d'escalier (Trapp) sur les rives du fleuve Columbia. Ces épenchements énormes (Columbia, Deccan...) seraient dûs à l'existence de points chauds.

08-08-2017 : Mont Rainier

Mont Rainier

Le Mont Rainier (4392 m) est un volcan andésitique de la chaîne des Cascades (parallèle aux Montagnes Rocheuses, mais plus à l'ouest). Les premières éruptions ont eu lieu il y a 840 000 ans. Des éruptions plus récentes ont eu lieu au XIXe siècle.

09-08-2017 : Mont Hood

Mont Hood Volcan des Cascades

Le Mont Hood dans l'Oregon est un volcan andésitique de la chaine des Cascades et qui culmine à 3426 m. Par ailleurs il existe une source chaude à Warm Springs et qui est utilisée pour la piscine qui est gérée par les Amérindiens.

10-08-2017 : Crater lake et Mont Shasta

Crater Lake

Crater Lake dans l'Oregon est un lac cratère de la chaîne des Cascades. Remarquer le petit volcan dans le grand. C'est un volcanisme de subduction qui a produit de la pierre ponce, aujourd'hui exploitée. Vue aérienne de Crater Lake

Shasta et Shastina

Shasta (4 317) en Californie est constitué de 4 cônes volcaniques imbriqués dont le plus visible est Shastina (3 758 m) qui s'est formé il y a 10 000 ans et a produit des nuées ardentes et des lahars. C'est un volcanisme de subduction.

11-08-2017 : Lassen

Lassen

Le Pic Lassen en Californie a connu une éruption volcanique en 1915. Redding et Sacramento ont été recouverts de cendres.

Solfatare

Au pied du Pic Lassen, une solfatare en activité.

12-08-2017 : Mammoth Lakes

Orgues basaltiques

Ces magnifiques orgues basaltiques, situées à Mammoth Lakes en Californie, se sont formés il y a 100 000 ans.

13-08-2017 : Yosemite

Granite Yosemite

Yosemite est un gigantesque batholite de granite érodé par les glaciers et situé dans la Sierra Nevada en Californie.

14-08-2017 : Sequoias

Sequoias

Ces sequoias poussent sur du granite. Les visiteurs donnent l'échelle.

15-08-2017 : Pétrole et San Andreas

Pétrole californien

Exploitation du pétrole californien par pompage près de Button-Willow. Pompe à balancier

Faille San Andreas

Un pied sur chaque plaque ; à cheval sur la faille San Andreas

Rivière déviée

Déviation de la Wallace Creek à cause du déplacement relatif des 2 plaques : 130 m en 3700 ans. Vue aérienne de la Wallace creek

16-08-2017 : Death Valley ou Vallée de la mort

Death Valley

La vallée de la mort est un grabben. Vue aérienne

17-08-2017 : Failles normales à Shoshone et exploitation du Borax

Failles normales

Failles normales à Shoshone (route 178).

Exploitation du Borax

Explotation ancienne du borax dans la vallée de la mort

18-08-2017 : Stratification entre croisée dans les grès de Navajo

Stratification entre-croisée

Cette stratification entre-croisée se comprend comme une accumulation de dunes fossiles (erg) dans un paysage désertique au Jurassique.

19-08-2017 : Bryce Canyon et Grand Canyon

Bryce Canyon

Bryce Canyon : l'amphithéâtre. Vue aérienne

Grand Canyon

Le Grand Canyon (Arizona) a été creusé par le fleuve Colorado. 1300 m de dénivelé. Au fond, les strates les plus anciennes ont 1,7 milliards d'années. Le creusement du canyon par le fleuve Colorado a commencé il y a seulement 5 millions d'années. Cela a été rendu possible par la surélévation du plateau du Colorado. Cette surélévation a été dûe à la subduction d'une plaque océanique sous la plaque continentale nord-américaine.

20-08-2017 : Vermilion Cliffs et Monument Valley

Vermilion Cliffs

Les falaises (appelées "Vermilion Cliffs) dans le N. de l'Arizona sont d'âges triasique et jurassique. Repérer la couche blanche appelée Chinle.

Monument Valley

Monument Valley à la frontière Arizona-Utah. Un ensemble de plusieurs buttes témoins de grès rouges (ferrugineux) triasiques.

21-08-2017 : Mexican Hat et Goosenecks

Mexican Hat

Goosenecks

Ce sont des méandres en "col de cygne" de la San Juan river. Cette rivière a creusé un canyon dans des couches horizontales d'âge Permien sur 300 m d'épaisseur.

22-08-2017 : Arches à Mohab

Delicate Arch

Delicate Arch est le résultat de l'action érosive du vent. La roche qui la constitue est le grès d'Entrada.

23-08-2017 : Petrified forest et météorite

Forêt pétrifiée

La forêt pétrifiée se trouve près de Holbrook en Arizona. Au Trias (200 MA environ), des arbres (Araucarioxylon arizonicum essentiellement) ont été couchés par le courant et recouverts de cendres volcaniques. Les molécules du bois ont été remplacées par des molécules de silice.

Impact météorite

Une météorite est tombée ici près de Flagstaff en Arizona, il y a 50 000 ans. Le cratère a 1300 m de diamètre et 190 m de profondeur.La météorite faisait 50 m de diamètre