Les Reptiles du Secondaire

Oeufs

Oeufs dinosauresLoupe

Si l'Ère Secondaire ne pose pas trop de problèmes de définition (245 à 65 millions d'années), il n'en est pas de même des Reptiles. Car la reptation n'est pas du tout, comme l'étymologie le supposerait, une caractéristique des reptiles. Les dinosaures se définissent justement par un squelette adapté à la marche (les membres sous le tronc).

La meilleure façon de définir les reptiles, qu'ils aient ou non disparu, est la structure de l'oeuf, pour la première fois adapté au milieu terrestre. On a trouvé des oeufs de dinosaures à MEZE (34).

Les reptiles qui nageaient sont appelés les Ichthyosaures, ceux qui volaient les Ptérosaures et ceux qui marchaient les Dinosaures.

Les oiseaux (avec l'archéoptéryx) seraient issus de petits dinosaures bipèdes à bassin de lézard. Paradoxalement, les oiseaux n'ont pas pour origine les ptérosaures (reptiles volants), ni les dinosaures à bassin d'oiseaux. On aime à dire que les dinosaures n'ont pas disparu puisque les oiseaux sont là. D'ailleurs ils auraient gardé en souvenir de leur passé quelques écailles sur les pattes !

Classification
classif

Chronologie
chrono

Les Dinosaures

Les Ptérosaures

Les Ichthyosaures

Bassin de lézard

Bassin d'oiseau
(Ornithopodes)

quadrupèdes
(Sauropodes)

bipèdes
(Théropodes)

Crétacé

Titanosaure
Brachiosaure

Tyrannosaure
Vélociraptor

Tricératops
Stégosaure
Iguanodon
Ankylosaures

Ptéranodon

Mosasaures
Plésiosaure

Jurassique

Brontosaure
Diplodocus

Archéopteryx
Compsognathus (70 cm)
Mégalosaure (9 m)
Allosaure

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Ptérodactyle
(15 cm)

Ichthyosaure
Plésiosaure

Trias

Platéosaure (Prosauropode)

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Permien (fin du Primaire)

Dimetrodon (n'est pas vraiment un dinosaure)

Bibliographie :
BUFFETAUT Éric, Les dinosaures de France, BRGM, 1995.
Pour La Sciences, Les dinosaures, 1977à 1993.
Euréka, Octobre 1997.
GOYALLON Jérôme, Apprendre en dessinant... les dinosaures, BRGM, 1987