Le Houlme et le grès de Sainte-Opportune

Le Houlme est une partie du département de l'Orne située entre le granite de la Ferté-Macé (au Sud) et celui d'Athis (au Nord). Elle est caractérisée par la présence d'un grès très fossilifère d'âge secondaire (Lias) qui vient recouvrir indistinctement les schistes du Précambrien, le granite d'Athis et celui d'Avoine.

Grès de Ste-Opportune BrachiopodesCarte animée Ce grès est extrêment dur ; au choc, le marteau y émet un bruit métallique. Il contient beaucoup de fossiles (Brachiopodes, Zeilleria indentata notamment). La nature gréseuse est si exceptionnelle dans le Secondaire normand qu'elle mérite d'être soulignée. Cette roche est difficile à voir, car elle est presque partout recouverte de formations superficielles sableuses. Le bourg de St-Brice-sous-Rânes est construit avec le grès de Ste-Opportune.