Le minerai de fer de Rânes
(Département de l'Orne)

Archives : Pages réalisées en 1997

Le secteur présentant du minerai de fer est entouré d'un trait épais.

Carte géologique Houlme

Le minerai de fer se rencontre à la surface d'un grès d'époque secondaire, celui de Ste-Opportune. C'est essentiellement dans le Bois de Rânes que l'on peut le rencontrer. Il faut comprendre que ce grès, visible à l'occasion d'une ancienne carrière près du Bois de Brulevain, repose indifféremment sur le granite d'Athis (à Ste-Opportune), sur le granite d'Avoine (Bois de Rânes) et sur le Précambrien. Plus vers l'Est, ce grès est recouvert par les calcaires d'Écouché. En fait le minerai se trouve dans une couche très superficielle altérée (sorte d'argile à silex).

Les fourneaux installés dans la région bénéficiaient de la proximité de la forêt comme source de combustible, du réseau hydrographique pour actionner les soufflets et du calcaire d'Écouché comme fondant (castine).

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