Globe terrestre

Méridiens et parallèles

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À l'équinoxe, la durée du jour est égale à celle de la nuit, comme le veut l'étymologie.

Changer de saison :

Le globe terrestre est incliné à 23°26' sur le plan de l'écliptique, ce qui fait que nous avons des saisons.
Contrairement aux parallèles (en vert), tous les méridiens (en rouge) ont la même longueur : 20 000 km ; la circonférence de la Terre étant le double.
Aussi les méridiens ont-ils servi à définir le mètre pendant la Révolution Française : la 10 000 000e partie de la moitié du méridien terrestre.
Les méridiens servent à définir les longitudes. Alors que les parallèles définissent les latitudes.
Le méridien zéro passe à Greenwich. 1 heure de décallage horaire correspond à 15° de longitude.
En tout point du globe passe un méridien et tous les méridiens sont égaux (universalité et égalité !).
Aussi, n'est-il pas surprenant que presque tous les pays du monde aient adopté le système métrique,
à l'exception de quelques irréductibles pays anglo-saxons qui continuent à se compliquer la vie.
En l'an 2000, on a voulu concrétiser la ligne imaginaire qu'est le méridien de Paris : on a planté des arbres et organisé des pique-niques géants sur cette "Méridienne verte".
Géopolitique : Certains parallèles* sont tristement célèbres :
1) le 17e a servi à séparer les Vietnamiens du nord de ceux du sud de 1954 à 1976 ;
2) le 38e sépare encore les deux Corées.
* Vous aurez remarqué que parallèle est masculin pour les géographes et féminin pour les mathématiciens.
Deux parallèles particuliers : les cercles polaires | La Terre vue par le pôle Nord
La Terre et ses méridiens par Thérèse (animation flash en bas de page)

Coin technique et programmation

J'ai utilisé les boucles for pour optimiser le script : une seule ligne de code pour tous les méridiens ; de même pour tous les parallèles.
La longueur des traits verts symbolisant les parallèles est définie par le cosinus de la latitude.
J'ai dessiné 12 fuseaux horaires puisque nous ne voyons que la moitié du globe terrestre. Ici, l'écart entre chaque parallèle est de 10°.