Rhinocéros

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Ci-contre, dessiné par Dürer, qui ne l'a jamais vu !
Il existe plusieurs espèces de rhinocéros :
1) Rhinocéros blanc ou Ceratotherium simum (Afrique),
2) Rhinocéros noir ou Diceros bicornes (Afrique),
3) Rhinocéros de Sumatra ou Dicerorhinus sumatrensis (Sumatra et Bornéo),
4) Rhinocéros de Java ou Rhinoceros sondaicus, le plus menacé (Java et Vietnam),
5) Rhinocéros indien ou Rhinoceros unicornis (Inde et Népal).
Quelle espèce de rhinocéros Dürer a-t-il voulu dessiner ?

Plusieurs espèces sont éteintes dont :
Le Rhinocéros laineux ou Coelodonta antiquitatis qui vivait en Eurasie ; il était résistant au froid et a été souvent dessiné par l'homme préhistorique, c'est un proche parent de celui actuel de Sumatra.

Pline a écrit sur le rhinocéros (exposé à Rome) - Livre VIII - chap. XXIX :
"Alter hic genitus hostis elephanto" - "Dans les mêmes jeux on montra aussi le rhinocéros qui porte une corne sur le nez ; on en a vu souvent depuis : c'est le second ennemi naturel de l'éléphant (VIII, 11 et 12). Il aiguise sa corne contre les rochers, et se prépare ainsi au combat, cherchant surtout à atteindre le ventre, qu'il sait être la partie la plus vulnérable. Il est aussi long que l'éléphant ; il a les jambes beaucoup plus courtes, et la couleur du buis."

Bibliographie : LARUELLE Danielle et SCHNIEPER Claudia, Les animaux vus par les grands maîtres, Éd. Mondo, 1992. p.19.