Monotrèmes

Échidné Ornithorynque

Les monotrèmes sont des mammifères très particuliers, puisqu'ils pondent des oeufs et ont un cloaque, c'est-à-dire une poche où arrivent les produits sexuels, les urines et les excréments (comme chez les oiseaux). Étymologiquemnt, monotrème, mot inventé par Charles Lucien Bonaparte en 1838, veut dire qui n'a qu'un trou.

Bibliographie : HOLDER Charles Frederick et Joseph, Elements of zoology, New York : American Book Company, 1884. p.298.

Lamarck, Philosophie zoologique, GF-Flammarion, 1994 (1809), p.82 : "Plus nous avançons nos connaissances d'observation, plus nous acquérons des preuves que les limites des classes, même de celles qui paraissent le plus isolées, sont dans le cas de se voir effacées par de nouvelles découvertes. Déjà les ornithorynques et les échidnés semblent indiquer l'existence d'animaux intermédiaires entre les oiseaux et les mammifères."