Le Cobaye ou Cochon d'Inde, Cavia porcellus

Cobaye

Souris

Le cobaye est un rongeur, originaire du Pérou, proche du Chinchilla, du Ragondin et du Capybara. Il symbolise l'animal de laboratoire, faisant concurrence aux souris et aux grenouilles. Il a été introduit depuis le Pérou vers l'Europe au XVIe siècle. Les premiers explorateurs le nomment cuic, coic, coy ou cuize, faisant allusion au petit cri qu'il émet. En dehors des laboratoires, on le trouve dans les clapiers de la ferme, en compagnie des lapins qu'il est censé protéger des maladies... et aussi en liberté sur ma pelouse, ne cherchant pas à s'échapper, mangeant une grande variété d'herbes... et de fleurs ; il équilibre son régime alimentaire en réclamant une carotte, debout sur ses pattes postérieures.
Le couic se mange rôti en Équateur.

Le cochon d'Inde est malchanceux : Avant l'arrivée des Conquistatdors, il était offert en sacrifice aux dieux des Mayas, Incas et Aztèques. Après, il a servi de "cobaye" dans les laboratoires.