Mammifères - 5500 espèces

Vachebison AltamiraLes mammifères sont des vertébrés à température régulée (constante) ayant des poils et allaitant leurs petits. À quelques exceptions près, ils sont vivipares*.

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Dauphin Pierre Belon L'ouvrage de Pierre Belon "La nature et diversité des poissons" (1555) présente une femelle dauphin avec son petit et un placenta. Si l'auteur met les dauphins parmi les poissons, il avait néanmoins compris qu'ils étaient vivipares. Depuis la fin du XVIIIe, les dauphins, comme tous les autres cétacés sont classés parmi les mammifères.

NB : 1) Tous les mammifères ne sont pas vivipares : l'Ornithorynque et l'Échidné sont des mammifères ovipares, ce sont des monotrèmes.
2) Tous les vivipares ne sont pas mammifères : quelques requins ont un placenta et sont donc vivipares.
3) Les animaux qui hibernent sont tous des mammifères (à l'exception d'un seul oiseau) : Les mammifères qui n'ont pas de nourriture en hiver choisissent l'hibernation (température centrale proche de zéro et donc absence de besoin alimentaire). Les oiseaux insectivores qui donc n'ont pas de proies disponibles en hiver choisissent la migration. Celle-ci est plus facile aux animaux aériens ou marins qu'aux animaux terrestres. Principaux hibernants : Chauve-souris, hamster, hérisson, lérot, loir, marmotte.

Humour* Vivipare = Qui met ses petits bas ! Cette définition est, en fait, imprécise, car les "ovovivipares" mettent bas aussi, mais n'ont pas de placenta.
Les poils des uns sur les autres : "Pour se couvrir durant l'âpre saison il fallut aux brebis dérober leur toison" (Boileau). NB : Étymologiquement, dérober c'est ôter la robe. C'est bien le mot qui convient !
Expressions idiomatiques : "Il pleut comme vache qui pisse = It's rainning cats and dogs."

L'âne brait, le cerf brame, le cheval hennit, la chèvre bêle, le chien aboie, l'éléphant barrit, le rat couine, la vache meugle.
Mon animal préféré, c'est mon ami l'âne.
Lien externe : Le galop du bison (animation réalisée par Muybridge, photographe américain de la fin du XIXe S.)