Jean-Jacques Rousseau - 1712 -1778

Portrait de Jean-Jacques Rousseau

1) L'Émile (1762)
"Si l'on ne doit rien exiger des enfants par obéissance, il s'ensuit qu'ils ne peuvent rien apprendre dont ils ne sentent l'avantage actuel et présent, soit d'agrément, soit d'utilité ; autrement quel motif les porterait à l'apprendre ? (...) On se fait une grande affaire de chercher les meilleures méthodes d'apprendre à lire ; (...) Un moyen bien plus sûr que tous ceux-là, et celui qu'on oublie toujours, est le désir d'apprendre. L'intérêt présent, voilà le grand mobile, le seul qui mène sûrement et loin."

2) Lettres à Mme Delessert :
"Je raffole de la botanique: cela ne fait qu'empirer tous les jours. Je n'ai plus que du foin dans la tête, je vais même devenir plante moi-même un de ces matins..." 1er août 1765.

Le Nouvel Observateur a publié, en juillet 2010, un numéro Hors-Série sur Jean-Jacques Rousseau.