Fairfield Osborn et la convergence évolutive

Convergence

Ci-contre, trois illustrations extraites de : Henry Fairfield Osborn, L'origine et l'évolution de la vie, Masson, 1921, p.141 : comparaison des requins, ichthyosaures et mammifères actuels.

Henry Fairfield Osborn (1857-1935), paléontologue américain spécialisé dans les grands vertébrés, explique le phénomène de convergence évolutive : "L'adaptation motrice des vertébrés - Poissons, Amphibiens, Oiseaux ou Mammifères - représente la résolution d'une série de problèmes mécaniques : adaptation à la gravité, aptitude à surmonter la résistance de l'eau et de l'air dans le développement de la vitesse..."