Divertissement mastodontesque

J'ai fouillé dans ma cartothèque et promené mon objectif pour trouver, en France, des éléphants posant - posés - dans des lieux insolites comme ici dans un rond-point d'Alençon.

Éléphant Un éléphant, sa trompe.

Divertissement étymologique : On confond souvent pachyderme, mastodonte, éléphant, mammouth. Le zoologiste parlera des proboscidiens. On sait généralement qu'il y a deux (voire trois) espèces d'éléphants. En effet, il y a, en plus de l'espèce asiatique (Elephas, souvent domestiquée), deux espèces (ou sous-espèces ?) d'éléphants africains (Loxodonta) : celui des savanes et celui des forêts. On sait rarement que les éléphants conduits par Hannibal appartenaient à une espèce (ou sous-espèce ?) aujourd'hui disparue.

4 Éléphants de ChambéryÉléphant Ci-contre, les 4 "sans-cul" de Chambéry et l'éléphant de St-Amé en Lorraine.

Éléphant-Fontainebleau Éléphant de ChauseyCi-contre, l'éléphant de la forêt de Fontainebleau et celui de Chausey.

Eléphant Gesner

Étymologie :

Pachyderme : Du grec pakhus (épais) et derma (peau)
Mastodonte (Ère Tertiaire) : Qui a des "dents mamelonnées" (mastos = mamelle, odonte=dent), contrairement aux mammouths et éléphants qui ont des dents à lamelles transversales.
Proboscidien : Mammifère ongulé à trompe tel que l'éléphant.
Mammouth : mot russe dérivé d'une langue sibérienne.
Ainsi donc le terme de pachyderme ne se limite pas aux proboscidiens mais concerne aussi le rhinocéros et l'hippopotame.
Bien sûr, de nombreuses espèces de proboscidiens ont disparu (lien externe).
Mémoire d'éléphant, pantalon à patte d'éléphant, les éléphants du PS. Les éléphants de mer ne sont ni des proboscidiens ni des pachydermes ! Pachydermes mais presque !