La famille botanique des Aizoacées - anciennement Mésembryanthémacées

Ordre des Caryophyllales ou Centrospermales

Cet ordre est caractérisé par un embryon courbé en fer-à-cheval.
Différentes familles de l'ordre des Caryophyllales :
Aizoacées (ci-dessous), Amaranthacées (Phytolacca), Cactacées, Caryophyllacées, Chénopodiacées (betterave), Droséracées, Népenthacées, Nyctaginacées (Belle-de-nuit), Portulacacées, Tamaricacées

La famille des Aizoacées est peu connue malgré l'abondance du Ficoïde sur le littoral. Ce sont le plus souvent des plantes grasses.
Cette famille est très spéciale. Les fruits sont complexes et originaux. Ce que l'on croit être des pétales n'en sont pas. La plupart ont des feuilles crassulescentes ou succulentes. Certaines ressemblent à des cailloux.

Ci-après, 3 aizoacées : ficoïde, pourpier et plante-caillou

1) Ficoïde comestible ou Carpobrotus edulis

Synonymes : griffe de sorcière, croc de sorcière, doigt de sorcière ou de fée, figuier des Hottentots.
Le Ficoïde est très abondant, voire invasif, sur les littoraux atlantique, méditerranéen et nord-africain.
La fleur est grande (environ 10 cm) et les nombreux faux-pétales sont des étamines modifiées. la fleur ressemble au capitule des astéracées, mais il n'en est rien.

Carpobrotus edulis

1) Carpobrotus edulis - Variété à fleurs jaunes photographiée au Portugal

1 2 3 4 5

2) Le Pourpier vivace ou Delosperma cooperi

Synonymes : Pourpier de Cooper, Delosperma rose

Pourpier Delosperma cooperi

Pourpier de Cooper, photographié ici sur un gabion à Genêts dans la Baie du Mont-Saint-Michel.

3) Le Lithops

Lithops

Les lithops, comme le veut l'étymologie, ressemblent à des cailloux. On les appelle "plantes-cailloux" ou encore "cailloux vivants".