Pape Grégoire XIII

Calendrier grégorien

21 jours suffiront à ce mois d'octobre 1582

"L'année est le temps qu'il faut au soleil pour revenir au point équinoxial du printemps. Sa durée est exactement de 365 jours, 5 heures, 48 minutes et 47 secondes. Il est évident que l'année civile ne peut comprendre qu'un nombre exact de jours ; ce nombre est porté à 365 jours depuis la réforme julienne. A cette époque, on a supposé que l'année était de 365 jours et 6 heures et il a été décidé qu'un jour complémentaire serait ajouté tous les 4 ans. L'année bisextile comprenanit par suite 366 jours. En réalité chaque année était trop longue de 11 minutes. Au XVIe siècle... la date de l'équinoxe restait bien fixée au 21 mars d'après les canons du concile de Nicée, tandis que, dans la réalité, ce fait astronomique se produisait alors le 11 mars... L'erreur était en 1582 de 10 jours ; l'autorité la plus universelle qui fût au monde pouvant seule intervenir pour y remédier, il fut décidé par le Pape Grégoire XIII que le mois d'octobre de cette année serait réduit à 20 jours. La bulle donnée par ce savant Pontife est du 3 mars 1582 ; les 10 jours à supprimer devaient être pris du 5 au 15 octobre..." (Abbé J. Loridan, L'astronomie pittoresque, Desclée de Brouwer, sd : 1890-1908 ?, p.367)

Bibliographie : J. Bertrand, Journal des Savants, 1868, p.148.